Meet Our 2022 CLASE Community of Practice Members

Alejandra Rivera 

Parent Advocate

I’ve worked 15 years in the field of disability service systems advocacy.  My passion grew out of my own experience as a mom to a young man diagnosed with Autism.  My expertise is in Special Education, Self Determination and Person-Centered Planning. 

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Alma Rodriguez  

Parent Advocate

I was born in Guanajuato, Mexico, my studies were a bachelor’s degree with the specialty of Technician in Construction. I worked as a teacher of Basic Education in Culinary Missions for 4 years, I took the higher Normal until the 3rd grade, then I left my career when I got married and migrated to this country in 1993. I worked at a maquiladora company (Electronics) and a company manufacturing hospital goods. I quit my job when my young daughter (8 Months) began presenting health problems and at age 3 and a half she was diagnosed with Autism and Intellectual Disability. I started to educate myself to be able to help my daughter, attending any informational talks I found regarding Autism. 

Alondra Gonzalez 

Grupo de Apoyo Psicoeducativo en el Valle de Coachella

Mi nombre es Alondra Gonzalez, soy parte de un grupo de padres que ayuda familias vulnerables que no saben navegar el sistema o pedir ayuda, también ocurre por la falta de diversidad docente entre los rangos de enseñanza, la mala distribución de fondos escolares y la poca responsabilidad que se le achaca al personal para cumplir estándares sostiene.  

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Angelica Alvarez 

Parent Advocate

Mi nombre es Angelica Alvarez, mexicana. En mi país estudié medicina y realicé un postgrado con especialidad en Medicina Familiar. En estos últimos años en este país, soy ama de casa, madre de familia de 3 jóvenes, además de promotora comunitaria. 

Al llegar a este país, mi familia nos enfrentamos al reto del lenguaje, diferente método educativo, más sin embargo similares desventajas para los estudiantes con necesidades y capacidades diversas. 

Como madre de familia me enfrente a diferentes diagnósticos y problemas en el aprendizaje y a lo largo de estos años he descubierto que nosotros seremos los mejores defensores de los derechos de nuestros familiares. 

Conocer como estos diagnósticos y los de toda nuestra comunidad se transforman en elegibilidad para servicios es el mayor reto y como padres de familia, familiares o amigos, juntos debemos informarnos, prepararnos, solidarizarnos y buscar recursos para lograr la inclusión en todas las áreas de la comunidad. 

Es por eso que en forma conjunta con mi amiga la Sra. Martha Lovera decidimos participar en este cambio y aportar nuestro granito de arena para empoderarnos como comunidad. Uno de nuestros objetivos es brindar información de recursos, grupos de apoyo, y organizaciones. Actualmente por la pandemia también organizamos talleres educativos virtuales en áreas de Salud con especialistas en cada tema. 

Si tienes alguna pregunta o te interesa participar en nuestros talleres educativos me pueden contactar. 

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Araceli Gil

Ives Torres Foundation y Padres con Poder

Coordinadora de Asuntos Comunitarios

Araceli Gil ha sido una voluntaria en la comunidad donde reside por muchos años. Hace dos años se unió a la Organización sin fines de lucro Ives Torres Foundation y Padres con Poder y actualmente sostiene el cargo de Coordinadora de Asuntos Comunitarios de la Fundación. En ese trayecto de tiempo que ha recorrido con la Fundación y Organización ha adquirido los conocimientos para apoyar a familias con un ser querido con una discapacidad. El apoyo actualmente ubica a las familias que residen en el área de Inland Empire y Fresno County.  

La Fundación provee apoyo a familias mediante la capacitación en su idioma para así poder empoderar a los padres para que ellos se conviertan en la voz no únicamente efectiva sino con conocimiento para abogar por sus hijos. Además de eso también se proveen eventos comunitarios para promover la inclusión y la integración.  

Así mismo ha colaborado con el Centro de Padres de CNUSD brindando talleres para padres. Estos talleres van dirigidos a las familias y se enfoca en brindar a los padres las habilidades y herramientas para la crianza diaria.  

Actualmente forma parte del Consejo Escolar de la Escuela Elemental Garretson donde en equipo se toman las decisiones más importantes para la comunidad estudiantil. 

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Phone: (951) 283-6446 

Text to: (951) 733-2489 

Beth Burt 

Autism Society Inland Empire

CLASE Community of Practice Project Manager

Beth Burt is the Executive Director of the Autism Society Inland Empire.  She is a parent of two adults, one of which has Autism.  She has co-authored two books on inclusion and has been working to improve the lives of all affected by Autism for the last 20 years.  She has served on a number of State and Local Task Forces, Collaborations on Housing, Employment, and Public Policy issues related to Autism.  She is the past President of the Autism Society of California (ASC) and currently serves as co-chair of the ASC Public Policy Committee.

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Phone: 951-220-6922 

Blanca Loria 

Angeles con Futuro

Facilitator for the Spanish support group Angeles con Futuro in the city of San Bernardino and Parent Representative for Early Start Family Resource Network. 

Blanca has 3 children, two boys and a girl. Her youngest, Ashley, has Down Syndrome. She was diagnosed in utero and her pregnancy was a bit stressful, filled with ultrasounds and stress tests to ensure Ashley was developing okay. When Ashley was born, she had cardiac arrest and spent 5 days in the NICU. Blanca feels blessed to have Ashley in her life because of all she has learned. Ashley is a young adult now. Blanca has learned how to advocate in the school, the community, and the Regional Center system. Blanca is always willing to share what she has learned and finds it a privilege to be a helpful resource to you. 

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Carolina Navarro 

Fiesta Educativa

Fiesta Educativa INC. Organización no lucrativa que brindamos talleres y recursos para que nuestra población con necesidades especiales aprenda a navegar los sistemas: educativos, legislativos, de salud, así como aprender a accesar a los beneficios y servicios locales, estatales y federales de manera independiente. Nuestro objetivo es que las familias se conviertan en autogestores de sus seres queridos, y sean su mejor recurso para lograr una vida independiente y de calidad. 

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Catalina Castillo 

San Bernardino USD ELAC

Catalina has been a resident of San Bernardino for over 30 years and is a mother of 3. She has a son on the autism spectrum who is attending college at San Bernardino Valley College to obtain a degree in graphic design. Recognizing the adversities faced by individuals within the special needs community, she has dedicated herself to being an active source of support and change for others. She is California statewide Student CTA Secretary/Treasurer. Founding member of Padres Excepcionales parent support group.  Founding member of Parents in Action, San Bernardino branch and also a member of SB Community Coalitions for CHANGE. The goal is to help create safe and healthy environments for youth through community actions, which helps reduce underage drinking, smoking, and other drug use. Catalina has also been a community volunteer in San Bernardino City Unified School District (SBCUSD) for over 16 years and former SBCUSD District English Learner Advisory Committee (DELAC) parliamentarian. The SBCUSD DELAC is a parent governance council that is focused on working collaboratively with all education stakeholders in order to best meet the needs of English Learner students. The committee is focused on the seven tasks as dictated by the state, where DELAC works collaboratively with other district departments to ensure students have access to necessary support. In particular, DELAC has been active in advocating for special needs students and has greatly supported all teacher training and staff development to help build education stakeholders’ capacity in working with English Learner special needs students. In all her years of enacting change for the community, at the heart of Catalina’s endeavors is creating equity for all. Catalina is passionate about making changes that will support success for all students, not only for the present-day but for their individual futures. 

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Phone: (909) 891-1013 

Clara Garcia 

Autism Society Inland Empire

CLASE Community of Practice Facilitator

Clara Garcia is the Director of Programs for the Autism Society Inland Empire. She has been active in the field of social services for the past 25 years in the areas of mental health counseling, drug treatment counseling, gang prevention/intervention programs and has spent the last 12 years serving those in the disability community by promoting inclusion, advocating and educating. 

Clara has created and implemented inclusive programs for special needs children, teens, and their typical peers which include a Summer camp, play dates, outings and events in the community. Clara has appeared on PSA’s promoting inclusion and advocacy for the disability community. 

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Phone: (951) 220-6922 

Debi A. Juarez 

Ives Torres Foundation

Padres con Poder

Debi A. Juarez ha sido una voluntaria en la comunidad donde reside durante muchos años. 

Hace dos años se unió́ a la organización sin fines de lucro Ives Torres Foundation y Padres con Poder. 

Actualmente comparte el cargo de coordinadora de eventos en la fundación, en este trayecto de tiempo que ha recorrido con la fundación y organización ha adquirido los conocimientos para poder apoyar a las familias con un ser querido con una discapacidad. El apoyo actualmente ubica a las familias que residen en el área de Inland Empire y Fresno County. 

La fundación provee apoyo a las familias mediante la capacitación en su idioma para así́ empoderar a los padres para que se conviertan en la voz no únicamente efectiva sino con conocimiento para abogar por sus hijos. Además de eso también se proveen eventos comunitarios para promover la inclusión y la integración. 

Así mismo ha sido voluntaria en el centro de padres LAUSD. Actualmente junto con su hija es voluntaria en la biblioteca de su ciudad. 

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Text to (951) 733-2489

Diana Rivera 

Parent Advocate

Mi nombre es Diana Rivera, estoy agradecida de pertenecer a CLASE, por qué me gusta colaborar con mi comunidad y obtengo información de primera mano y así tengo herramientas y buena información para compartir con mi comunidad o cualquier persona que así lo necesita, es un gusto colaborar con un granito de arena y hacer la diferencia, solo entre nosotros nos podemos echar una mano. Si gustan contactarme yo viví en Moreno Valley, California. 

Tengo 3 hijos con diferentes, diagnósticos, gracias a ellos me ha dado cuenta de lo valioso que es que alguien te guíe en este sistema tanto de salud, física, mental y emocional, también en lo educativo. Entre nosotros hacemos esto posible. 

Phone: (951)217-5593 

Elvia Tamayo 

Ives Torres Foundation

Padres con Poder

Soy madre sola con 4 hijos, uno de ellos con parálisis cerebral.  Pertenezco al grupo de Padres con Poder ya por 5 años. 

Es un grupo de apoyo de padres, organizado por padres para proveer apoyo a las familias de niños con necesidades especiales. Ofrecemos talleres informativos, eventos y recursos en la comunidad para familias de habla hispana en un ambiente inclusivo. 

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Text to (951) 733-2489

Elvira Velasquez 

NESPE por la Inclusion

My name is Elvira Velasquez and I live in Palm Springs, California. I’m a mom with a son who has special needs and a daughter who graduated in general education. I’m a parent that gets involved in my children’s education to learn more and always encourages other parents to do the same. I have been involved in several parent committees in the district. I never knew that special education would be a difficult road. I wanted to learn more so I started to go to workshops and this is where I found N.E.S.P.E. (No Estás Solo Padres Excepcionales por la Inclusión). I found Moms who also wanted to learn, we understood each other, what we were going through. We need to help each other. We are not alone on this road. The vision of this group is inclusion for our children. 

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Flora Martinez 

Inland Empire Latino Coalition

Flora Martinez is a School Board member of the Ontario-Montclair School District. She is a member of several committees that influence policy and has proven to be a persistent advocate for families facing obstacles to a better quality of life. Her major is Sociology-Political Science. Her experience as a parent of special needs children has led her to assist many other families in need of assistance. She, along with other members of this forum, continues to be of assistance and an asset to our community. 

 

Gabriela Ayala-Reyes 

United Cerebral Palsy Inland Empire (UCPIE)

Gaby Ayala-Reyes was born in Delano, California, but lived in the Coachella Valley her entire life. She graduated from Indio High School, class of 1998. Then obtained her B.A. in Gender, Ethnicity, and Multicultural Studies and Minored in Sociology, from Cal Poly Pomona. Her career in special education and special needs occurred prior to working in the classroom as an aid. Her uncle was diagnosed with severe epilepsy and her younger cousin with autism. Gaby has had the pleasure of working with United Cerebral Palsy of the Inland Empire for close to 10yrs. Working with UCPIE has given her a stronger understanding of the community’s needs and supports. She recently celebrated her 14th wedding anniversary to her best friend and husband.

The UCPIE in-home Respite Care Program is a service offered to individuals with disabilities throughout the Inland Empire. UCPIE sends a qualified, pre-screened respite caregiver certified in CPR & First Aid, to homes of special needs individuals. Ongoing recertification training is also provided by UCPIE. The Respite Care service allows parents and typical caregivers an opportunity to take a much-needed rest or attend to other tasks, knowing that their loved one is well cared for by a trained respite care provider.

Programs: 

Who is eligible to receive Respite Care? Children and Adults with developmental disabilities such as: Epilepsy, Intellectual Disabilities, Autism, Cerebral Palsy, Down Syndrome, Other Special Needs (Intellectual and Developmental Needs) 

Family Empowerment Program 

United Cerebral Palsy of the Inland Empire (UCPIE) provides group counseling services to families with children or adults with special needs. Counseling is facilitated by a licensed therapist following a curriculum developed to target topics specific to their needs. Families benefit from this supportive environment, a safe space in which they can share experiences and learn techniques that help with their day-to-day challenges. 

Adaptive Bike: 

United Cerebral Palsy of the Inland Empire’s (UCPIE) Adaptive Bike Program (UCPIE Team Freedom) provides the gift of an adaptive bike to individuals with mobility disabilities such as cerebral palsy, spina bifida and other disabilities. Each adaptive bike is custom made to the level of support needed by each individual. 

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Gabriela Ibarra 

Parent Advocate

Mi deseo de ayudar a mi hija con necesidades especiales se convirtió en una pasión por ayudar a otros padres en caminos similares. La necesidad de más recursos y conocimientos se hizo evidente durante la pandemia de COVID-19, por lo que otros padres y yo nos reunimos para compartir los conocimientos, la capacitación y los recursos que teníamos para ayudarnos a los padres a navegar los sistemas y ayudar a todos nuestros hijos a progresar en todas áreas de sus vidas. Nos reunimos los fines de semana para trabajar en lo académico, el comportamiento y las actividades divertidas. 

Tengo material de aprendizaje útil para niños que puedo proporcionar gratis por correo electrónico. 

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Gabriela Mendez 

Capacidades Diferentes

Provides resources to all disabilities through our website and events that are psycho-educational and inclusive for social development. Serves Spanish and English speakers. Group of family events for families with different abilities. 

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Gloria Perez 

Ives Torres Foundation

Padres con Poder

Mi nombre es Gloria Perez, soy mamá de un joven de 19 años que a los 4 años de edad fue diagnosticado con autismo y hiperactivo, esto me llevó a buscar la información para poder ayudar a mi hijo y gracias a los grupos de apoyo para  padres con hijos con necesidades especiales pude obtener la ayuda en los talleres dónde se dan las capacitaciones sobre los programas, ayudas, recursos y sus derechos de las personas con alguna necesidad especial, ahora ayudo y comparto ese conocimiento en mi comunidad y con las personas que lo necesitan. 

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Haydee Maynes 

Ángeles Especiales Parent Support Group

Vice President

I started in Angeles Especiales in 2015 as a member because I have 2 kids with different diagnoses. For me, helping in my community goes beyond volunteering and helping other parents, it is more to enhance my own life by improving those areas where regular parents and children with disabilities can’t reach without reasonable help. By being part of a nonprofit organization, I can do good in the world in many different ways, bringing people together and strengthening my community. 

I have a bachelor’s in Business Administration, Master’s degree in Innovation and Development, and several diplomas on different courses related to special education and life with disabilities.  

A long time ago I chose to invest my time and efforts into my community, by preparing myself with classes, programs and updated information to share with our members. CLASE is an important part of this process and allows us to unite resources and information for all our community members in the Inland Empire.  

I stand for what CLASE stands for: Communication, Leadership, Advocacy, Service and Education. 

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Phone: (909) 228-0382 

Helen Neri 

Ángeles Especiales Parent Support Group

A Spanish-speaking support group for parents of children with special needs.

Second Wednesday 9-11:30 a.m. at St. Joseph Catholic Church, 17080 Arrow Blvd., Fontana, CA 92335. The focus of the group is to teach parents how to access resources related to special education, grants and scholarships, children’s and adult’s rights, we offer Religious Education Classes for the individual with disabilities to be able to receive the Baptism, First Communion and Confirmation Sacraments.  We promote the recreation, entertainment, socializing activities and adaptive sports for special needs and their siblings. 

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Phone: 909-699-3614 

Isabel Torres

Ives Torres Foundation y Padres con Poder

CEO – Fundadora de Ives Torres Foundation y Padres con Poder

Isabel Torres a trabajado en la comunidad por más de 15 años apoyando a familias que tienen un ser querido con una discapacidad, proporcionando recursos informativos y talleres para apoyar a los padres a ser la voz efectiva para sus hijos. Actualmente es presidenta del Instituto Binacional de Padres líderes dedicada a proporcionar herramientas a los padres para desarrollar un liderazgo avanzado en su comunidad.

Mision: 

Proveer apoyo a las familias que tienen un ser querido con una discapacidad desarrollando diferentes actividades encaminadas a la integración y creación de oportunidades por medio de redes de apoyo, colaboración en la comunidad, eventos recreacionales y artísticos. Así como desarrollar en los padres habilidades y conocimientos de abogacía que se puedan transferir en beneficio para las personas con necesidades únicas. 

Proporcionando apoyo y servicios a las familias de Inland Empire y Fresno County 

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Text to: 951-733-2489 

Jessica Munoz 

Parent Advocate

My family dynamic is made up of my husband, myself, a 15-year-old daughter and a 10-year-old son. I am a stay-at-home mom and the primary caregiver/advocate for our son who has a primary diagnosis of autism and other conditions such as a learning disability and speech impairment. My daughter is a smart young lady with a passion for helping her little brother. We four integrate as a team and we are trying our best to cover all the needs of my son’s conditions. 

Karina Kuljacha 

Grupo de Apoyo Psicoeducativo en el Valle de Coachella

Karina Kuljacha tiene 12 años trabajando como Consultor de Habilidades para padres en autismo. Es una madre y profesional comprometida en el tema de forma personal y profesional, Karina cuenta con la licenciatura como médico nutricionista además de haber estudiado 3 años la carrera de Gastronomía Internacional.  

Karina ha servido de guía y apoyo a muchas madres que inician en este proceso dentro de los Estados Unidos. Tiene una historia exitosa en su hija de vida que compartir como ejemplo al ser diagnosticada como Autismo Severo en los Estados Unidos y hoy es un Autismo Leve.   

Karina colabora con muchas organizaciones dentro de los estados unidos apoyando a muchos padres.  Además de ser fundadora de Auti Fundación que da apoyo a los padres del Valle Imperial y Coachella, Palm Desert, Riverside, Los Ángeles, San Francisco dentro de los Estados Unidos. 

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Phone: (442) 252-1309  &  (760) 970-9612 

Liliana Alvarado

Autism Society Inland Empire

Autism Resource Specialist

Liliana is the mother of twins on different levels of the Autism Spectrum Disorder and two typical children. Liliana and her husband have advocated for families, she is currently the adult resource specialist with the Autism Society Inland Empire.

Serves the Inland Empire. Bilingual Resource Specialist that provides support, information, and resources for all ages of individuals and families with a loved one with autism.  

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Phone: 951-220-6922 

Liliana Ramirez 

NESPE por la Inclusión

Somos un grupo de padres, no lucrativo, que nació el 15 de agosto, 2017, con la inquietud de aprender a abogar y buscar servicios, recursos para sus hijos excepcionales o con condición que afecte el proceso de aprendizaje o necesidad diferente, en el proceso cotidiano. 

Este grupo apoya a padres de hijos especiales, para los cuales preparamos talleres o entrenamientos, en las áreas de los sistemas involucrados en apoyar a nuestros hijos con estas características excepcionales. 

No Estas Solo Padres Excepcionales por la Inclusión te espera. 

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Phone: (760) 288-6229 

Liliana Cervantes-Valenzuela

San Bernardino CAC

Liliana is the mother of 2 teenage kids with autism, she has lived in the city of San Bernardino for 14 years. She is actively dedicated to promoting education and support for parents, foster community awareness of students with special needs, improve communication and understanding between parents and district administrators and the Board of Education, in turn enhance special education in the SELPA. 

Liliana is the Facilitator/Founder of Grupo Especial support group, Facilitator/Co-Founder /Community Relations spokesperson of Padres Excepcionales parent support group. Both groups are located in San Bernardino where she organizes and facilitates parent workshops and classes to provide support and resources to the community. Liliana is a member of Parents in Action, San Bernardino branch and also a member of SB Community Coalitions for CHANGE. 

She is also the former Community Advisory Committee Chairperson of the San Bernardino City Unified School District where she continues to actively participate. Providing educational resources that empower parents of students with special needs for advocacy, and also bringing awareness of the importance of being an involved parent. 

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Lilliana Garnica

Inland Regional Center

My name is Lilliana Garnica, and I am the Cultural Specialist at Inland Regional Center (IRC). Inland Regional Center is one of 21 regional centers in the state of California serving individuals with intellectual and developmental disabilities since 1972, that live in San Bernardino and Riverside counties. As the Cultural Specialist, I have the privilege of working closely with underserved families who receive little to no purchased services from IRC. My role allows me to work directly with programs, projects, and Community Based Organizations designed to promote service access and equity. 

On a personal note, I was born in Yuma, Arizona to Mexican immigrant parents and I’m the youngest of three siblings. I was the first of my family to earn a bachelor’s and master’s degree which was driven by the work ethic instilled in me growing up and witnessing the hard work and sacrifices of my parents. My passion and drive are to help vulnerable populations overcome social and systemic injustices and promote cultural proficiency among the professionals that serve them along the way. 

On my free time, I love spending time with my family, reading, watching documentaries and crime solving shows, hiking, and camping, and I know how to enjoy a sweet glass of wine. 

If I can be of service in any way, please feel free to contact me. I am happy to help!

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Phone: 909-890-4781 

Lily Ulloa

Capacidades Diferentes

Lilia Ulloa, mejor conocida como Lily, es la fundadora y Directora Ejecutiva de Capacidades Diferentes. Parte de la misión y promesa de Capacidades Diferentes, es compartir recursos con la comunidad en un esfuerzo para promover la auto abogacía y liderazgo comunitario. Lily es una madre de cuatro, que atendió la Universidad de Guadalajara, migró a los Estados Unidos en y ha estado activa durante más de 15 años en diversos movimientos de justicia social, como la abogacía por los derechos de los inmigrantes y su involucramiento con la justicia ambiental. A través de sus años de activismo, Lily ha logrado colaborar con Derechos de Aprendizaje para traer el programa TIGER a Riverside, y ha sido parte del comité organizador de Fiesta Educativa Riverside. Además, ella ha servido como oradora pública motivacional y presentado en temas céntricos en el tópico de cómo saber navegar por el sistema de educación especial y actualmente promotora contra la violencia doméstica. En su tiempo libre, Lily disfruta de compartir reuniones y comidas con amigos, leer las últimas noticias y pasar tiempo de calidad con su familia en cualquier espacio Ella es reconocida por su carisma y facilidad para crear conexiones con familias de capacidades diferentes. 

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Luz Garcia de Ascencio

Capacidades Diferentes

Soy secretaria del grupo de apoyo para padres, Capacidades Diferentes. Soy madre de 5 hijos, el menor de ellos con Intelectual Disability (ID) y Speech or Language Impairment (SLI). Desde que nació supe que eso era un reto para mí, por lo que me di a la tarea de buscar apoyo que ayudara en su desarrollo, me integré a La Asociación Síndrome de Down, donde empecé a conocer sobre programas y servicios. También acudía a círculo de padres donde nos daban apoyo psicológico, compartíamos experiencias e íbamos adquiriendo herramientas para la lucha. Actualmente estoy adquiriendo más conocimiento con la Sociedad de Autismo y estoy tomando una clase en Tiger Learning Rights. Mi meta es adquirir el mayor conocimiento posible para ayudar al crecimiento de mi hijo y de igual forma, brindar recursos a padres que, como yo, pasan por momentos difíciles buscando servicios para sus hijos en Distritos Escolares, Centros Regionales y otras instituciones.

Mi lema: LOS PADRES SOMOS LOS MEJORES DEFENSORES DE NUESTROS HIJOS. 

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Maria Martin

Ángeles Especiales Parent Support Group

Mi nombre es Maria Martin, pertenezco al comité de Ángeles Especiales, este grupo de apoyo a familias se encuentra en la ciudad de Fontana.  

Mi interés en tener más conocimiento acerca de recursos disponibles para ayudar a las familias que tienen hijos con alguna discapacidad nació hace 19 años cuando mi hijo fue diagnosticado con autismo leve. Hay aprendí sola, no había mucha información disponible en aquella época, aparte mi hijo era muy funcional así que logramos salir adelante, pero hace 12 años nació mi hija Maricarmen con múltiples discapacidades incluido autismo y parálisis cerebral. Aquí la historia fue otra, entendí la discriminación cuando las discapacidades son más severas y las necesidades más grandes.  

Es un verdadero privilegio poder tomar parte en este grupo y poder aprender no solo para beneficiar a mi hija, sino poder orientar a otras familias que empiezan este camino sin tener una dirección. Lidiar con un diagnóstico es más difícil para unos que para otros, todo depende del apoyo que se tenga, el conocimiento hace la gran diferencia. 

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Maria Martinez

GANAS

Tengo el mejor equipo del mundo, un esposo y 2 hijas que juntos hemos logrado apoyar a nuestro hijo Jesús a integrarse a la sociedad.  Jesús es Autista, con diagnóstico inicial de Autismo severo.  Su inicio no era prometedor más gracias a la abogacía de la familia y apoyo de las instituciones hoy es un adolescente con autismo de alto funcionamiento.    

Mi experiencia en abogacía, educación en ciencias de computación y de comportamiento ha sido de gran ayuda para ser parte del proyecto GANAS.  Gracias a un grupo de padres en el valle de Coachella, entendí que tenía algo que aportar a mi comunidad.  ¡Y un día, Me invitaron a ser parte de una organización no lucrativa, inicia un gran sueño, ¡GANAS!  Somos dos padres con ética, y valores en común, que forman parte de este proyecto. 

La visión de GANAS es empoderar a padres con estrategias de abogacía y conocimiento de sistemas que manejan los recursos y servicios de personas con necesidades especiales.  Abogacía apegada a los reglamentos, siempre de manera colaborativa sin renunciar a nuestros derechos.  El apoyo se brinda utilizando principios y estrategias de ABA.  La abogacía y dedicación de los padres puede determinar el futuro de un hijo con necesidades especiales, mi opinión.  

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Maribel Chavez

Ángeles Especiales Parent Support Group

Mi nombre es Maribel Chávez pertenezco al comité de Ángeles Especiales en Fontana, aquí he aprendido, he llorado y he disfrutado. No hay mejor Apollo que el de familias con las mismas necesidades.

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Mariza Hernandez

Early Start Family Resource Network (ESFRN)

Has been a Parent Representative with the Early Start Family Resource Network for over 15 yrs. She is a Parent Partner with Exceptional Parent Unlimited for the past year. She is also the President for District 23 Challenger Baseball League which serves the West End Area and she’s the Challenger Coordinator for the Chino POP Warner Challenger Flag Football and Cheer Program. She has 4 children her oldest son Ralph who is 25 yrs old has Traumatic Brain Injury and she has a 17 yr. old daughter with ADHD. She provides Parent to Parent support and it’s knowledgeable in various services such as IHSS, SSI, CCS and Medical to name a few. 

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Phone: (909) 890-4788 

Martha Barragán, MA, BCBA

GANAS

Co-Founder and Executive Director of GANAS

I grew up in the Coachella Valley in Southern California, where I currently live today. I am a wife and mother of 3 (One boy and two girls) and have always been known for helping others in any way I can. 

I often volunteer at different levels in the community, such as the local food distribution, local community park planning, serving as a board member for a local non-profit, serving in the School Site Council where my son attends school, and others. I earned my Bachelor’s degree in psychology, earned my Master’s degree in Applied Behavior, then became a board-certified behavior analyst (BCBA) in 2017. 

My son was regularly having problems with his behavior at home and school. His challenges taught me that I needed to educate myself on school systems and other systems to best advocate for him. I realized that other parents were not so lucky to know where to find resources to build their advocacy. I decided to make a difference to those parents, exhaustingly seeking the answers to helping their son or daughter meet their potential. My co-founder and I founded GANAS, a 501c3 non-profit organization, through this shared vision. Our Padres con GANAS Program is the first part of the result of this vision.

My mission is to show parents how the level of participation can impact the progress their child makes at home and school. A degree is not required. Parents are the key! Reach out to us! 

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Martha Lovera 

 

Parent Advocate

Mi nombre es Martha Lovera. Nací en México, emigré a USA a los 17 años. Tengo 3 hijos, el más joven tiene 16 años, nació con autismo y mi experiencia ha sido un reto para lograr servicios que lo ayuden a dar lo mejor de sí mismo en la Escuela.  

He comprendido que los derechos que se otorga a personas con diagnósticos, la familia debe Educarse y aún con miedo vencerlo y hacer valer las leyes que lo protegen. Y solo así caminaremos hacia adelante. Me ha interesado ayudar a padres en mi comunidad y compartirles mi aprendizaje y empoderarnos para ser los mejores abogadores de sus familiares. 

Este esfuerzo ha dado como resultado un proyecto en forma conjunto con mi amiga la Sra. Angelica Alvarez 

Me pueden contactar para más información a mi correo electrónico.

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Mayra Garcia 

Broad Spectrum Broader Minds

Mi nombre es Mayra J Garcia . Yo tengo un hijo con 16 capacidades diferentes y 20 años de edad. Debido a esto me he visto muy involucrada en aprender en todas las áreas de sus necesidades. Por lo tanto, he adquirido conocimiento. Pertenezco a grupos de apoyo a la comunidad, como Latinos en Action California, soy parte del CAC del distrito como miembro votante, todos los martes soy parte del concilio, pertenezco al grupo de padres Lideres de los Ángeles, Long Beach forward, Long Beach Residents Empowered Tenants (LIBRE) así como al grupo de padres lideres de la sociedad de autismo. Ya que soy la fundadora y Líder y creadora del Grupo Broad Spectrum Broader Minds con sede en Moreno Valley. Debido a que no había grupos de apoyos en Moreno Valley. Una madre que se mudó de Long Beach a Moreno Valley me hizo la invitación a que formáramos un grupo allá. Acepte y desde entonces tenemos talleres hasta 2 veces por semana empoderando así de esta manera a nuestra comunidad. Para que nuestros hijos tengan una vida más Digna, libre e inclusiva.   

Mi lema: NUNCA RENDIRSE 

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Melissa Cardona

Autism Society Inland Empire

Autism Resource Specialist

Melissa graduated from Florida Atlantic University and has a Bachelor of Health Services. She is a mother of 4 boys, 2 of whom are on the spectrum.  Melissa assists parents with questions, resources, finding events, and lending a listening ear. She will also continue to improve ASIE website resource pages. 

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Phone: 951-220-6922 

Miriam G. Ramirez

NESPE por la Inclusión

Mi nombre es Miriam G. Ramirez, soy secretaria y tesorera del grupo NESPE. Nos ubicamos en el valle de Coachella. 

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Olivia Finley

San Bernardino USD

I was born and raised in San Bernardino. I had my whole life planned out…I was going to finish high school, join the Air Force to become a pilot and eventually get married and have a little girl, but God had other plans for me. I had already signed up to join the Air Force, but I found myself pregnant. I had my first son and became a stay-at-home mom. Four years later, I had my twins. Yes, I had 3 boys. As my children were growing, we noticed the twins were different from their brother, but we thought it was a twin thing. I started working with the San Bernardino City Unified School District in their Special Education Department. When my twins started school, they were having a very difficult time, so eventually their behavior earned them a time of being tested. They were then placed in Special Ed as RSP students and I was requested that they be placed somewhere for “kids like them” at that time that would have meant somewhere for kids with behavior problems. Working in the district, I got to see the good the bad and the ugly and I was unwilling to let them go. We all worked very hard and they are a success. I continue to work in Special Education and help the students and families that I work with see the potential in their students and encourage them to work hard and see the great outcomes in their futures. As I said God had His own plans for my life. 

Olivia Novoa

Parent Advocate

Mi nombre es Olivia Novoa. Estoy casada y Dios me dio la oportunidad de ser mamá de tres niños únicos. Tengo muchos años trabajando en el área de educación incluyendo educación especial. Dios me dio la oportunidad de ser mamá de un niño que tiene diferentes diagnósticos y el primer es Autismo. Tengo un Bachillerato en Educación Temprana y Adolescentes.  Actualmente trabajo para el departamento de Salud Mental previendo educación para padres. Proveo clases y recursos, así como el apoyo que necesitan para navegar en este camino compartiendo lo aprendido en CLASE. 

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Phone: 951-271-0188 

 

Reyna Galindo

Parent Advocate

My small family dynamic is made up of myself as full-time primary Caregiver/part time Instructional Assistant for English Language Learners and my husband as Primary Income Earner, who is also a US Army Veteran. Together, we are parenting, learning and advocating for our (elementary-aged) child with a primary diagnosis of Autism and other co-existing conditions and expecting our second child later this year (2022). Though I have participated in various DD/ID community projects/events, Parent groups and open forums, my current focus among my community is my role as one of two Community Liaisons of our CAC in the Moreno Valley school district. CAC meetings are held monthly and are a great place to gain further knowledge of student needs and deepen parent education of the system that supports your student(s) learning, as well as provide input and collaboration as to any school community needs not yet being addressed. I am also an avid attendee of our Parent/Caregiver support group in Moreno Valley, along with a couple of my CLASE Colleagues. The support group currently meets via Zoom every 1st Wednesday of the month for both English and Spanish speakers. You may contact me via email for further details to get signed up to attend the support group, which is open to Moreno Valley caregivers with a loved one with a physical, emotional, developmental and/or intellectual disability who need it.

As a disabled parent myself (living with autoimmune conditions and chronic pain), the support group gives me a safe space to express my own stress, trials and triumphs among a group of parents who “get it” and offer support as well as share effective solutions in countless areas. It is also very helpful that we have two Licensed Marriage and Family Therapists (LMFT’s) who help facilitate and steer conversations at these support group meetings. 

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Susana Maciel

CORAZONES ESPECIALES

Un grupo creado para ayudar a la comunidad con habilidades diferentes. 

Brinda recursos a los padres para abogar, solicitar servicios y orientarlos en Educación Especial, servicios del Centro Regional, Seguridad Social, etc. en español e inglés.  

Cubre todas las Discapacidad del desarrollo. 

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Phone: (909) 740-4880 

Susana Lopez

Parent Advocate

Mi nombre es Susana López, soy mamá de un joven de 21 años con diagnostico autista. Me gusta ayudar a mi comunidad, he participado en grupos de apoyo, invitando a padres para que se unan y se capaciten en talleres para que ellos mismos puedan seguir abogando por sus hijos. 

Susie Villalobos 

TASK

TASK’s mission is to educate and empower people with disabilities and their families. TASK helps families navigate special education, disability services, and assistive technology. We provide families with emotional support, information, and direction. When needed, we refer them to other agencies for additional services. Our goal is to promote cooperation between families and schools to help children succeed. 

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Phone: (866) 828-8275 

 

Veronica Ascencio

Capacidades Diferentes

Mi nombre es Verónica Ascencio García, soy egresada de la Licenciatura de Nutrición en México, mi país natal. Como hermana de un niño con necesidades especiales, nos hemos enfrentado a grandes retos y desafíos y hemos conocido el verdadero significado del amor puro e incondicional. 

A lo largo de estos 13 años que hemos tenido altas y bajas, pero gracias a esto, nos hemos dado a la tarea de capacitarnos para poder abogar mejor por él y poder ayudar a más padres a que su lucha no sea tan dura. En lo personal he tomado clases por 2 años para conocer mejor los programas y servicios que ofrece el distrito escolar y sobre todo, para saber cómo pedir lo que se ofrece. Así mismo, a saber, abogar correctamente por mi hermano y por los niños que servimos en nuestra página. 

El grupo de Capacidades Diferentes nos da las herramientas para poder compartir recursos e informar a otros padres de eventos y servicios que se ofrecen en nuestra comunidad y a sus alrededores, darnos apoyo y recordarles a todos los padres que estamos en la misma lucha, aunque cada uno, peleamos nuestras propias batallas. 

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Veronica Juarez

Grupo de Apoyo Psicoeducativo en el Valle de Coachella

Somos Grupo de Apoyo Psicoeducativo en el Valle de Coachella, fue fundado por Veronica Juarez en el 2007 al tener la necesidad de ayudar y apoyar a su hijo quien nació con Síndrome Down y Autismo. Somos un grupo de apoyo, no lucrativo, de padres hispanos que asiste y empodera a padres y tutores con hijos con necesidades especiales. Ofrece servicios de apoyo psicoeducativo, talleres educacionales, entrenamientos, y recursos para que padres y tutores puedan desarrollar sus habilidades y estrategias. Y de esta manera puedan abogar por sus hijos de manera efectiva y colaborativa con los diferentes sistemas gubernamentales que sirven a la comunidad de discapacidades del desarrollo. En este grupo de apoyo los padres o tutores tienen la oportunidad de conocer y conversar con otros padres que enfrentan retos y desafíos similares y reciben información sobre eventos familiares, culturales, sociales, deportivos y educativos. 

Servimos a los padres o tutores hispanos quienes cuidan a un hijo con necesidades especiales en todo el Valle de Coachella. 

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Phone: (760) 534-4842

Virginia Sosa

Autism Society Inland Empire

Volunteer Coordinator

Virginia is the Volunteer Coordinator for the Autism Society Inland Empire. She is the mother of 2 boys, both of which have autism.  She is a member of her local school district’s Community Advisory Committee (CAC) for Special Education where she provides input, recommendations, and enjoys coordinating donations to give to special needs students and their families at the district’s celebrations. She is passionate about helping and improving the lives of vulnerable individuals and their loved ones. Her educational background is in Criminal Justice and Social and Behavioral Sciences, with an emphasis on research and analysis.  

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Phone: 951-220-6922