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¿Qué es el Trastorno del Espectro Autista (TEA)?

Trastorno del espectro autista (TEA), en lo sucesivo denominado autismo (que incluye el trastorno de Asperger y el trastorno generalizado del desarrollo, no especificado de otra manera)[PDD-NOS] ), es una condición de desarrollo compleja y de por vida que aparece típicamente durante la primera infancia y puede afectar las habilidades sociales, la comunicación, las relaciones y la autorregulación de una persona. La experiencia del autismo es diferente para todos. Se define por un determinado conjunto de comportamientos y, a menudo, se denomina «condición de espectro» que afecta a las personas de manera diferente y en diversos grados.

Si bien actualmente no se conoce una sola causa del autismo, el diagnóstico temprano ayuda a una persona a recibir recursos que pueden respaldar las opciones y oportunidades necesarias para vivir plenamente.

  • 1 de cada 54 niños ha sido identificado con un trastorno del espectro autista según estimaciones de la Red de Monitoreo de Discapacidades del Desarrollo y Autismo (ADDM, por sus siglas en inglés) de los CDC.
  • Se informa que el TEA ocurre en todos los grupos raciales, étnicos y socioeconómicos.
  • El TEA es aproximadamente 4,5 veces más común entre los niños que entre las niñas.
  • Estudios en Asia, Europa y América del Norte han identificado individuos con TEA con una prevalencia promedio de entre 1% y 2%.
  • El autismo varía mucho de persona a persona (no hay dos personas con autismo iguales)
  • La tasa de autismo ha crecido constantemente en los últimos veinte años.
  • El autismo es el trastorno del desarrollo de más rápido crecimiento, pero el más infradotado
  • Los padres que tienen un hijo con TEA tienen una probabilidad de 2 a %–18% de tener un segundo hijo que también esté afectado (CDC 2015).
  • Se estima que cuesta al menos $17,000 $21,000 más por año cuidar a un niño con ASD en comparación con un niño sin ASD. Los costos incluyen la atención médica, la educación, la terapia relacionada con el TEA, los servicios coordinados por la familia y el tiempo del cuidador (CDC 2015). El costo de la atención de por vida se puede reducir en 2/3 con un diagnóstico e intervención tempranos.

El autismo se caracteriza en el Manual Diagnóstico y Estadístico de la Asociación Estadounidense de Psiquiatría (DSM-V), que los médicos utilizan para diagnosticar el autismo por: Diferencias persistentes en la comunicación, las relaciones interpersonales y la interacción social en diferentes entornos. Cómo puede verse esto:

  • Ser no verbal, no hablar o tener patrones de habla atípicos, tener problemas para comprender la comunicación no verbal, dificultad para hacer y mantener amigos, dificultad para mantener el estilo de conversación típico de ida y vuelta.

Comportamiento, patrones, actividades e intereses restringidos y repetitivos. Cómo puede verse esto:

  • Repetición de sonidos o frases (ecolalia), movimientos repetitivos, preferencia por la uniformidad y dificultad con la transición o la rutina, intereses rígidos o muy restringidos e intensos, sensibilidad extrema a los estímulos sensoriales o una sensibilidad significativamente menor a los mismos.

La neurodiversidad aborda el concepto de que los seres humanos no son neurológicamente «de talla única». Esto significa que reconoce las habilidades únicas de cada persona y considera que las diferencias neurológicas, como el autismo y el TDAH, son el resultado de variaciones en el genoma humano. Es la idea de ver una diferencia neurológica como formas únicas de pensar y experimentar el mundo.

Aunque la neurodiversidad se refiere principalmente al autismo, también hay conversaciones sobre la neurodiversidad y el síndrome de Tourette, el TDAH, la epilepsia, la dislexia y el trastorno bipolar.

El término fue acuñado por una socióloga australiana, Judy Singer, que también tenía autismo, en la década de 1990. Fue popularizado por el periodista estadounidense Howard Blume.

Puede haber controversia dentro de la comunidad del autismo en torno a este término. La Sociedad de Autismo Inland Empire cree que:

  • TODAS las personas autistas deberían recibir un trato más equitativo.
  • TODAS las personas con autismo tienen dones y talentos.
  • La sociedad debe permitir las diferencias autistas y crear más igualdad de oportunidades.

El DSM-5

Los médicos utilizan el DSM-5 para diagnosticar el autismo y las características del autismo se describen en este documento. Los criterios del DSM-5 requieren que las características centrales del autismo estén presentes en la primera infancia. Sin embargo, para algunos niños, es posible que los síntomas no se manifiesten por completo hasta que las demandas sociales superen la capacidad de la persona.la capacidad de hacerles frente. Además, los desafíos pueden estar enmascarados por estrategias de afrontamiento y apoyo aprendidos.

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Signos y características

El autismo afecta a un individuo a lo largo de su vida. Sin embargo, la investigación muestra que el diagnóstico temprano puede conducir a una mejor calidad de vida. Los comportamientos del autismo pueden ser evidentes en la infancia, pero por lo general se vuelven más claros durante la primera infancia. Como parte de una visita de salud regular, el médico de su hijo debe realizar exámenes de desarrollo enfocados en el autismo. Este examen se recomienda a los 18 y 24 meses de edad para todos los niños.

Su médico lo alentará a que haga preguntas específicas sobre el progreso del desarrollo de su hijo. El Instituto Nacional de Salud Infantil y Desarrollo Humano (NICHD, por sus siglas en inglés) desarrolló una lista detallada de comportamientos, clasificados en cuatro categorías: comunicación, comportamiento social, comportamiento estereotipado y otros comportamientos. Además, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) desarrollaron una lista de Signos y Síntomas, que se puede encontrar aquí .

Comportamiento social

  • Prefiere el juego solitario o paralelo en lugar de participar en juegos asociativos o cooperativos con otros niños.
  • Preferencia por el juego predecible y estructurado sobre el juego espontáneo o ficticio
  • Puede no responder al nombre que se llama
  • Tiene dificultades para hacer contacto visual para comunicar intereses y/o necesidades.

Comportamiento estereotipado

  • Extremadamente angustiado por los cambios, incluidos nuevos alimentos o cambios en el horario o la rutina.
  • Interés fuerte y persistente en un tema específico, parte de un juguete o artículo

Comunicación

  • Desarrolla el habla más tarde de lo normal o no lo hace en absoluto (no habla)
  • Repetición en el lenguaje o el movimiento, como repetir la misma palabra o los mismos sonidos, agitar las manos o cualquier movimiento repetido
  • Comunicación no verbal atípica, que incluye evitar el contacto visual, hacer pocas expresiones faciales o tener una voz monótona

Otro comportamiento

  • Estas características varían ampliamente y no significan necesariamente que su hijo tenga autismo. Sin embargo, si su hijo muestra estos comportamientos, se recomienda una evaluación. Muchas familias comienzan expresando sus preocupaciones con el médico de cabecera de su hijo, y se hacen derivaciones a un especialista para una evaluación adicional. Para obtener más información, visite nuestro Página de detección y diagnóstico

Causas y factores

No existe una causa única conocida para el autismo, pero generalmente se acepta que es causado por diferencias en la estructura o función del cerebro. Los escáneres cerebrales muestran diferencias en la forma y estructura del cerebro en personas con autismo en comparación con el desarrollo neurotípico. Los investigadores no conocen la causa exacta del autismo, pero están investigando una serie de teorías, incluidos los vínculos entre la herencia, la genética y los problemas médicos. Ha habido información errónea sobre la causa del autismo. No es causado por las vacunas ni por el estilo de crianza o la nutrición.

En muchas familias, parece haber un patrón de autismo o discapacidades relacionadas, lo que respalda aún más la teoría de que el trastorno tiene una base genética.

Si bien no se ha identificado ningún gen que cause el autismo, los investigadores están buscando segmentos irregulares del código genético que las personas con autismo puedan haber heredado. También parece que algunas personas nacen con una susceptibilidad al autismo, pero los investigadores aún no han identificado un solo «desencadenante» que provoque el desarrollo del autismo.

Otros investigadores están investigando la posibilidad de que, bajo ciertas condiciones, un grupo de genes inestables pueda afectar el desarrollo del cerebro de una manera inesperada, dando como resultado el autismo. Otros investigadores están investigando las complicaciones durante el embarazo o el parto, así como los factores ambientales, como las infecciones virales, los desequilibrios metabólicos y la exposición a sustancias químicas.

Vulnerabilidad genética

El autismo tiende a ocurrir con más frecuencia de lo esperado entre las personas que tienen ciertas afecciones médicas, incluido el síndrome de X frágil (FXS), la esclerosis tuberosa, el síndrome de rubéola congénita (CRS) y la fenilcetonuria (PKU) no tratada. Algunas sustancias nocivas ingeridas durante el embarazo también se han asociado con una mayor probabilidad de autismo.

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