Terapia de alimentación

Muchos niños con autismo son quisquillosos con la comida, pero los «problemas de alimentación» son un problema grave. Un niño puede ser extremadamente selectivo acerca de qué alimentos comerá, o rechazar alimentos por completo. El niño puede vomitar o atragantarse cuando se le presenta la comida. También se puede haber desarrollado una variedad de comportamientos negativos en torno a la comida y el comer, como grandes crisis cada vez que un padre le presenta comida al niño. Los trastornos de la alimentación suelen implicar una selectividad extrema y aversiones sensoriales a los sabores y/o texturas de los alimentos. A veces también implican dificultad para masticar y tragar.

Los problemas de alimentación, alimentación y deglución a menudo son complicados y difíciles de categorizar tanto para los médicos como para los padres. Un patólogo del habla, un terapeuta ocupacional o un especialista del desarrollo pueden descartar un trastorno de la alimentación o la deglución.

Estas son algunas pautas generales. Por favor consulte con un profesional.

Un niño que tiene un trastorno de la alimentación tiene dificultades para comer, succionar, masticar y tragar diferentes categorías de alimentos, así como diferentes texturas de los alimentos, lo que hace que el niño se niegue a comer y probar nuevos alimentos.

Un niño que tiene un trastorno de la deglución (disfagia) tiene dificultades para mover y/o sentir la lengua, los labios, la mandíbula o las mejillas para tragar alimentos, líquidos y pastillas de manera precisa y segura desde la boca hasta el estómago mientras mantiene protegidas las vías respiratorias. .

Un niño que es quisquilloso para comer, come al menos 30 alimentos, pero puede ser quisquilloso al comer texturas particulares, grupos de alimentos o probar nuevos alimentos.

Los niños con autismo también pueden tener problemas de alimentación que pueden ser abordados por un BCBA. El objetivo es recompensar y fomentar los comportamientos positivos, construyendo desde pequeños éxitos hasta los más grandes, mientras se eliminan los comportamientos negativos. Por ejemplo, el primer paso es lograr que el niño tolere que le toquen la boca con una cuchara vacía. El niño puede aprender nuevos patrones alimentarios a medida que construye éxitos.

Asociación Estadounidense del Habla y el Lenguaje (ASHA)
www.asha.org/public/speech/swallowing/Feeding-and-Swallowing-Disorders-in-Children/#signs
La organización nacional de patólogos del habla. Incluye información sobre una variedad de temas relacionados con el autismo.

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